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Siya Masuku - foto Sharks
Siya Masuku - foto Sharks

La società di previsioni Elixxir a cui si affida l'Urc dà il Benetton sconfitto di 11 punti sabato a Durban contro gli Hollywoodbets Sharks nel 16° e terzultimo turno dello United Rugby Championship. Se la previsione diventerà realtà, il club italiano potrà incassare al massimo un punto (bonus mete) dalla prima tappa del tour sudafricano, compromettendo le possibilità di qualificazione ai play-off (le prime otto). 

La squadra più debole

Gli Sharks sono la squadra sudafricana più debole, perchè più indietro in classifica e già tagliata fuori dalla corsa per il titolo. Le prestazioni dicono però che ha ritrovato competitività. Compresa la qualificazione alla finale di Challenge Cup, fallita invece dal Benetton, battendo in campo neutro (Londra) una big del campionato francese come il Clermont. Uno dei motivi di questo salto di qualità risponde al nome di Siya Masuku, nuovo mediano di apertura degli Sharks, pericolo pubblico numero uno sabato per il Benetton (inizio del match ore 16, diretta su SkySport). Un "magico timoniere" come lo definisce l'Urc in un suo accattivante profilo.

La svolta con Siya Masuku

«Fuori dalla corsa per le top 8 - scrive lo United Rugby Championship - gli Hollywoodbets Sharks hanno posto la fiducia nell'ispirazione di Siya Masuku per trasformare il loro stadio in un fortino. Il 27enne mediano d'apertura ha dovuto fare una lunga strada per vivere le luce della ribalta nell'arena di Durban, ma non ha avuto esitazioni quando ha avuto l'occasione di fare colpo. Cavalcando l'onda di tre consecutive prestazioni valse il "man of the match", quattro nelle ultime cinque gare, a Masuku sono baste quattro partenza da titolare per mostrare il suo valore. Il debutto è avvenuto con un'apparizione di 29' dalla panchina nel derby contro i Dhl Stormers nel 10° turno, che ha provocato un capovolgimento del match costato quasi la sconfitta ai vice campioni in carica (25-21). Indossata la maglia numero 10 contro l'Ulster nel 12° turno, Musuku ha segnato 7 punti al piede per aiutare gli Sharks a interrompere una serie di 5 sconfitte consecutive. La loro vittoria 22-12 sull'Ulster è stata la prima da novembre 2023. Da quella vittoria gli Sharks hanno infilato una serie di quattro successi consecutivi in casa, con Masuku al centro della svolta».

Calcia come David Beckham

Masuku, fuori dai giochi fino a febbraio, ha vinto il premio man of the match nelle sfide di Challenge Cup contro Zebre, Edimburgo, Clermont e in quella di Urc contro gli Scarlets. Nelle sue nove apparizioni ha segnato 86 punti. Nella vittoria mozzafiato 32-31 in semifinale di Challenge con i francesi decisiva una sua trasformazione. «Dagli assist con un cross-kick ai piazzati da 50 metri che prendono la linea di volo come una punizione di David Beckham, Masuko conosce molti trucchi di gioco ed è a suo agio nell'attaccare la linea quando serve» commenta l'Urc sulle sue doti tecniche. Il Benetton riuscirà a fermarlo?

Le formazioni di Sharks v Benetton:  

Hollywoodbets Sharks: Aphelele Fassi, Werner Kok, Lukhanyo Am (CAPT), Francois Venter, Makazole Mapimpi, Siya Masuku, Grant Williams, Ox Nche, Bongi Mbonambi, Vincent Koch, Eben Etzebeth, Corne Rahl, James Venter, Gerbrandt Grobler, Vincent Tshituka
Panchina: Fez Mbatha, Ntuthuko Mchunu, Hanro Jacobs, Lappies Labuschagne, Tino Mavesere, Cameron Wright, Boeta Chamberlain, Diego Appolis

Benetton: 15 Rhyno Smith, 14 Ignacio Mendy, 13 Tommaso Menoncello, 12 Ignacio Brex, 11 Onisi Ratave, 10 Leonardo Marin, 9 Andy Uren, 8 Lorenzo Cannone, 7 Sebastian Negri, 6 Alessandro Izekor, 5 Eli Snyman (c), 4 Niccolò Cannone, 3 Simone Ferrari, 2 Gianmarco Lucchesi, 1 Federico Zani
Panchina: 16 Bautista Bernasconi, 17 Destiny Aminu, 18 Giosué Zilocchi, 19 Edoardo Iachizzi, 20 Riccardo Favretto, 21 Dewaldt Duvenage, 22 Jacob Umaga, 23 Marco Zanon

Kings Park, Durban
Kick-off: 16:05 ITA & SA
Arbitro: Mike Adamson (SRU)
Assistenti: Morne Ferreira (SARU), Hanru Van Rooyen (SARU)
TMO: Hollie Davidson (SRU)

> Leggi le dichiarazioni di Marco Bortolami coach del Benetton < 

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