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I play-off del Bkt URC United Rugby Championship cominciano venerdì sera, 7 giugno, a Limerick in Irlanda con la sfida sulla carta più scontata fra i campioni in carica del Munster giunto primo in classifica e gli Ospreys, che hanno acciuffato l'ottavo posto all'ultimo respiro. Pronostico scontato, in attesa delle tre sfide di sabato che si preannunciato più equilibrate, compresa quella comunque difficile del Benetton a Pretoria contro i Bulls

Tipuric e le speranze gallesi

Mai comunque dare una squadra gallese per morta, anche se per gli Ospreys essere l'unica franchigia del Galles ai play-off è già un traguardo raggiunto. La vittoria in Challenge Cup degli Sharks toglie loro possibilità di giocare la prossima Champions Cup. Ma visto il livello della massima competizione europea forse è meglio così. I gallesi a Limerick saranno guidati come capitano dal veterano dei Dragoni Justin Tipuric, terza linea. In mediana hanno la coppia di Williams, con l'apertura Owen unico cambio per l'infortunato Dan Edwars rispetto all'ultima gara vinta contro Cardiff. «Ci siamo guadagnati da soli questa opportunità e stiamo eccitati all'idea di giocarcela, ma non sottovalutiamo la durezza dell'impegno  - dice l'allenatore Toby Booth - Munster ha un gruppo forte, di qualità che lo rende un rivale pericoloso».

Tre cambi negli irlandesi

Gli irlandesi vengono da una serie di nove vittorie consecutive, che ha permesso loro di salire in vetta. Coach Graham Rownthree cambia tre giocatori rispetto all'ultima gara vinta contro l'Ulster inserendo Frisch ai centri, al rientro da un infortunio alla gamba, Hodnett e Coombes in terza linea, dove si affiancano al veterano O'Mahony. Capitano il seconda linea e nazionale Tadgh Beirne.

Protagonisti due arbitri italiani

Protagonisti della sfida di Limerick anche i due arbitri internazionali italiani Andrea Piardi e Gianluca Gnecchi: faranno da assistenti alla scozzese Hollie Davidson e possono sperare di dirigere una semifinale o la finale.

Playoff Quarti di finale URC

 

Munster v Ospreys

Thomond Park, Limerick – KO 19.35 IRE & UK / 20.35 ITA & SA

Munster: Simon Zebo, Calvin Nash, Antoine Frisch, Seán O'Brien, Shane Daly, Jack Crowley, Craig Casey, Jeremy Loughman, Niall Scannell, Stephen Archer, RG Snyman, Tadhg Beirne (CAPT), Peter O'Mahony, John Hodnett, Gavin Coombes
Sostituti: Diarmuid Barron, John Ryan, Oli Jager, Jack O'Donoghue, Alex Kendellen, Conor Murray, Tony Butler, Mike Haley

Ospreys: Max Nagy, Luke Morgan, Owen Watkin, Keiran Williams, Keelan Giles, Owen Williams, Reuben Morgan-Williams, Nicky Smith, Dewi Lake, Tom Botha, James Ratti, Huw Sutton, Jac Morgan, Justin Tipuric (CAPT), Morgan Morris
Sostituti: Sam Parry, Gareth Thomas, Rhys Henry, Victor Sekekete, Morgan Morse, Luke Davies, Luke Scully, Harri Houston

Arbitro: Hollie Davidson (SRU, 14th league game)

AR 1: Andrea Piardi (FIR) AR 2: Gianluca Gnecchi (FIR)

TMO: Andrew McMenemy (SRU)

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