5 giorni fa 17/10/2020 19:40

Exeter è Campione, Racing battuto 31-27

Un finale al cardiopalma per gli inglesi, costretti a giocare in quattordici fino allo scadere

Si tratta della 25° finale di Heineken Champions Cup, e forse la prima a disputarsi in condizioni così difficili, nel pieno di una pandemia.

Inizio perfetto per gli Chiefs, che all'8° trovano la prima marcatura con Luke Cowan-Dickie: touche a pochi metri dalla meta, carrettino che spinge fino alla meta del tallonatore, per il 7-0. Al 16' altro drive propiziatorio, e Sam Simmonds firma il raddoppio per Exeter: 14-0 con la trasfromazione del fratello Joe. Al 19' il Racing alza la china, con Simon Zebo che sfrutta un vantaggio, si invola in meta nell'angolino: 14-5. Al 31' ottima azione di Imhoff, che trova un varco nella difesa di Exeter e si invola verso i pali riaprendo così il match: 14-12. Al 35' Jack Nowell si rende pericoloso, e il Racing fatica a contrastarlo, e al 39' dopo una serie di pick and go arriva la meta del pilone Harry Williams, in mezzo ai pali: 21-12.

Nella ripresa Racing che accorcia nuovamente le distanze, dopo un gran passaggio di Finn Russel per Simon Zebo, che vola nuovamente verso l'angolino: al 43' è 21-17. Ma la gioia dei parigini dura poco, perchè al 48' Nowell intercetta un passaggio, palla perfetta per Henry Slade che può volare in meta: 28-17. È un continuo botta e risposta, e dopo una touche, al 49' Camille Chat va a segno sfruttando il drive: 28-24. Racing passa all'attacco, insidiandosi nei 22 avversari, riuscendo a guadagnare una punizione dopo un placcaggio alto su Vakatawa da parte di Slade. Machenaud va per i pali e non sbaglia: al 65' è 28-27, momento cruciale! E a peggiorare le cose ad Exeter ci pensa Tomas Francis, con un in avanti volontario: cartellino giallo. Nonostante ciò la difesa di Exeter è arrembante, non lascia spazio a Racing, e alla fine gli inglesi ottengono una punizione. 

Infine c'è una punizione per gli Chiefs al 79', e Joe Simmonds non sbaglia dalla piazzola: finisce 31-27. Exeter conquista il primo titolo Europeo della propria storia, facendo compagnia a Bristol, che ieri ha alzato al cielo la prima Challenge Cup.

 

Tabellino: 8' meta Cowan-Dickie tr. J.Simmonds (7-0), 16' meta S.Simmonds tr. J.Simmonds (14-0), 19' meta Zebo (14-5), 31' meta Imhoff tr. Russell (14-12), 39' meta Williams tr. J.Simmonds (21-12), 43' meta Zebo (21-17), 48' meta Slade tr. J.Simmonds (28-17), 50' meta Chat tr. Machenaud (28-24), 65' cp. Machenaud (28-27), 79' cp. J.Simmonds (31-27)
Calciatori: 5/5 Joe Simmonds (Exeter), 1/3 Finn Russell (Racing), 2/2 Maxime Machenaud (Racing)
Cartellini: 72' giallo a Tomas Francis (Exeter)

Exeter Chiefs: 15 Stuart Hogg, 14 Jack Nowell, 13 Henry Slade, 12 Ian Whitten, 11 Tom O’Flaherty, 10 Joe Simmonds (c), 9 Jack Maunder, 8 Sam Simmonds, 7 Jacques Vermeulen, 6 Dave Ewers, 5 Jonny Hill, 4 Jonny Gray, 3 Harry Williams, 2 Luke Cowan-Dickie, 1 Alec Hepburn
Panchina: 16 Jack Yeandle, 17 Ben Moon, 18 Tomas Francis, 19 Sam Skinner, 20 Jannes Kirsten, 21 Sam Hidalgo-Clyne, 22 Gareth Steenson, 23 Ollie Devoto

Racing 92: 15 Simon Zebo, 14 Louis Dupichot, 13 Virimi Vakatawa, 12 Henry Chavancy (c), 11 Juan Imhoff, 10 Finn Russell, 9 Teddy Iribaren, 8 Antonie Claassen, 7 Fabien Sanconnie, 6 Wenceslas Lauret, 5 Dominic Bird, 4 Bernard Le Roux, 3 Georges Henri Colombe, 2 Camille Chat, 1 Eddy Ben Arous
Panchina: 16 Teddy Baubigny, 17 Hassane Kolingar, 18 Ali Oz, 19 Donnacha Ryan, 20 Boris Palu, 21 Maxime Machenaud, 22 Olivier Klemenczak, 23 Kurtley Beale

Ashton Gate, Bristol
Arbitro: Nigel Owens (Wales)
Assistenti: Mike Adamson (Scotland), Craig Evans (Wales)
TMO: Ian Davies (Wales)

 

Foto Twitter @ExeterChiefs

 

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